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Biotecnologia

Primeira implantação bem-sucedida do revolucionário implante cerebral de visão artificial

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Embora atualmente não haja cura para a cegueira, um sistema de visão artificial inédito passou por sua primeira implantação bem-sucedida, trazendo consigo o potencial de restaurar a visão parcial de pessoas que perderam a visão.

A Prótese Visual Intracortical (ICVP), um implante que contorna a retina e os nervos ópticos para se conectar diretamente ao córtex visual do cérebro, foi implantado cirurgicamente com sucesso no primeiro participante do estudo ICVP no Rush University Medical Center esta semana. Esta cirurgia faz parte de um Estudo de Viabilidade Fase I de uma Prótese Visual Intracortical para Pessoas com Cegueira.

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Primeira implantação bem-sucedida do revolucionário implante cerebral de visão artificial
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Por ILLINOIS INSTITUTE OF TECHNOLOGY 22 DE FEVEREIRO DE 2022

Prótese Visual Intracortical
Renderização do modelo de estimulador implantável sem fio da Prótese Visual Intracortical (ICVP) ao lado de um centavo por escala. Crédito: Instituto de Tecnologia de Illinois

Embora atualmente não haja cura para a cegueira, um sistema de visão artificial inédito passou por sua primeira implantação bem-sucedida, trazendo consigo o potencial de restaurar a visão parcial de pessoas que perderam a visão.

A Prótese Visual Intracortical (ICVP), um implante que contorna a retina e os nervos ópticos para se conectar diretamente ao córtex visual do cérebro, foi implantado cirurgicamente com sucesso no primeiro participante do estudo ICVP no Rush University Medical Center esta semana. Esta cirurgia faz parte de um Estudo de Viabilidade Fase I de uma Prótese Visual Intracortical para Pessoas com Cegueira.

O sistema ICVP foi desenvolvido por uma equipe multi-institucional liderada por Philip R. Troyk—diretor executivo do Pritzker Institute of Biomedical Science and Engineering do Illinois Institute of Technology, professor de engenharia biomédica—e representa o culminar de quase três décadas de Illinois Pesquisa tecnológica dedicada a fornecer visão artificial para pessoas com cegueira devido a doenças oculares ou traumas.

O Sistema de Prótese Visual Intracortical é o primeiro implante visual intracortical a usar um grupo de estimuladores sem fio miniaturizados totalmente implantados para explorar se indivíduos com cegueira podem utilizar a visão artificial fornecida por essa abordagem.

Este sistema de prótese visual permite que os dispositivos sejam implantados permanentemente, o que é uma vantagem única que fornece aos pesquisadores tempo suficiente para explorar como o dispositivo pode funcionar efetivamente e para o destinatário aprender como o dispositivo pode ser útil.

Durante a fase pré-clínica, a equipe de Illinois Tech trabalhou com neurocirurgiões do Rush University Medical Center para desenvolver e refinar procedimentos cirúrgicos, culminando na implantação bem-sucedida desta semana de 25 estimuladores com um total de 400 eletrodos em um indivíduo com cegueira. A fase clínica visa testar se esta prótese fornecerá aos participantes do estudo uma capacidade aprimorada de navegar e realizar tarefas básicas visualmente guiadas. Os testes começarão no The Chicago Lighthouse após um período de recuperação de 4 a 6 semanas.

“Este é um momento incrivelmente emocionante, não apenas para o campo da engenharia biomédica, mas mais importante para pessoas com cegueira e seus entes queridos em todo o mundo”, diz Troyk.

Como muitos indivíduos afetados pela cegueira total não têm retina ou nervos ópticos intactos, mas retêm o córtex visual – a área do cérebro que permite que as pessoas vejam – uma prótese visual intracortical pode ser a única ajuda sensorial visual avançada possível da qual eles podem se beneficiar .

Embora o cérebro funcione como um poderoso sistema de processamento e receba milhões de sinais nervosos dos olhos, se os olhos não puderem mais se comunicar com o cérebro, Troyk diz que os pesquisadores podem “intervir contornando o olho e o nervo óptico e indo diretamente para o cérebro”. a área do cérebro chamada córtex visual”.

“Esta operação representa um passo crítico nas décadas de pesquisa de toda a nossa equipe ICVP em nossos esforços para trazer a visão aos pacientes cegos”, diz o Dr. Richard Byrne, neurocirurgião do Rush University Medical Center que realizou a cirurgia.

Illinois Tech está colaborando com Rush University Medical Center, The Chicago Lighthouse; o Wilmer Eye Institute em Johns Hopkins; a Universidade do Texas em Dallas; Microsondas para Ciências da Vida; Sigenics, Inc.; e a Universidade de Chicago por iniciativa, com Troyk atuando como investigador principal.

“Para pessoas completamente cegas, ganhar um pouco de percepção de luz pode fazer uma enorme diferença”, disse Janet P. Szlyk, presidente e CEO do The Chicago Lighthouse. “As descobertas desta pesquisa ajudarão a abrir caminho para outros avanços inovadores na pesquisa da cegueira e na restauração da visão”.

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