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Biotecnologia

Como o cérebro muda durante o tratamento da depressão

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Um novo estudo mapeia como o cérebro muda durante o tratamento da depressão.
Pesquisadores mostraram pela primeira vez o que ocorre no cérebro durante a estimulação magnética transcraniana repetitiva (EMTr), um tratamento para a depressão. Em 18 de maio de 2022, os resultados foram publicados no American Journal of Psychiatry.

Quando outras estratégias, como medicamentos, falharam em ajudar um paciente com sua depressão, a EMTr é frequentemente usada como tratamento. Acredita-se que os antidepressivos sejam ineficazes para cerca de 40% das pessoas que sofrem de depressão grave.

Um dispositivo com uma bobina eletromagnética é pressionado no couro cabeludo do paciente durante uma sessão de rTMS. Um pulso magnético indolor é então entregue pelo dispositivo, estimulando as células nervosas no córtex pré-frontal dorsolateral, uma parte do cérebro envolvida na regulação do humor.

Embora a rTMS tenha se mostrado eficaz, os mecanismos por trás de seus efeitos no cérebro ainda são pouco compreendidos.

“Quando começamos esta pesquisa, a pergunta que estávamos fazendo era muito simples: queríamos saber o que acontece com o cérebro quando o tratamento com rTMS está sendo administrado”, diz o Dr. Fidel Vila-Rodriguez, professor assistente da Universidade de British Departamento de Psiquiatria de Columbia e pesquisador do Centro Djavad Mowafaghian para Saúde do Cérebro (DMCBH).

Para responder a esta pergunta, o Dr. Vila-Rodriguez e sua equipe entregaram uma rodada de rTMS aos pacientes enquanto eles estavam dentro de um scanner de ressonância magnética (MRI). Como a ressonância magnética pode medir a atividade cerebral, os pesquisadores puderam ver em tempo real quais mudanças estavam acontecendo no cérebro.

A equipe descobriu que, ao estimular o córtex pré-frontal dorsolateral, várias outras regiões do cérebro também foram ativadas. Essas outras regiões estão envolvidas em várias funções – desde o gerenciamento de respostas emocionais até a memória e o controle motor.

Os participantes foram submetidos a mais quatro semanas de tratamento com rTMS e a equipe avaliou se as regiões ativadas estavam associadas a pacientes com menos sintomas de depressão quando o tratamento terminou.

“Descobrimos que as regiões do cérebro que foram ativadas durante a rTMS-fMRI concomitante estavam significativamente relacionadas a bons resultados”, diz o Dr. Vila-Rodriguez.

Com este novo mapa de como a rTMS estimula diferentes áreas do cérebro, o Dr. Villa Rodriguez espera que as descobertas possam ser usadas para determinar quão bem um paciente está respondendo aos tratamentos de rTMS.

“Ao demonstrar esse princípio e identificar regiões do cérebro que são ativadas pela rTMS, agora podemos tentar entender se esse padrão pode ser usado como biomarcador”, diz ele.

Dr. Vila-Rodriguez está agora explorando como rTMS pode ser usado para tratar uma série de distúrbios neuropsiquiátricos. Ele recebeu financiamento do Djavad Mowafaghian Center for Brain Health Alzheimer’s Disease Research Competition para analisar a EMTr como uma maneira de melhorar a memória em pacientes que apresentam sinais precoces da doença de Alzheimer. Ele também recebeu uma bolsa dos Institutos Canadenses de Pesquisa em Saúde (CIHR) para estudar se os padrões de ativação cerebral do rTMS podem ser detectados por mudanças na frequência cardíaca.

Dr. Vila-Rodriguez diz que este tipo de pesquisa esperançosamente encorajará a adoção e acessibilidade mais ampla de tratamentos rTMS em todo o país. Apesar de ter sido aprovado pela Health Canada há 20 anos, o rTMS ainda não está amplamente disponível. Na Colúmbia Britânica, existem algumas clínicas privadas que oferecem rTMS, mas não são cobertas pelo plano de saúde provincial.

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